¿Qué son las Miopatías Inflamatorias?

La miopatía es el término médico que se refiere a la enfermedad muscular. Algunas enfermedades musculares se producen cuando el sistema inmunitario ataca a los músculos. El resultado es una inflamación indebida, de ahí el nombre de miopatías inflamatorias. Esto provoca daños en el tejido muscular y debilita los músculos.

Las personas con miopatías inflamatorias pueden experimentar estos síntomas:

  • debilidad en los músculos grandes alrededor del cuello, hombros y cadera

  • problemas para subir las escaleras, levantarse de una silla o alcanzar objetos por arriba de la cabeza

  • dolor muscular leve

  • ahogo al comer o aspiración (entrada) de alimentos en los pulmones

  • dificultad para respirar y tos.

Las miopatías inflamatorias son polimiositis y la dermatomiositis. La inflamación y la debilidad muscular se producen en ambas miopatías, mientras que los pacientes con dermatomiositis también manifiestan erupciones cutáneas. Las erupciones cutáneas suelen aparecer en forma de manchas de color morado o rojo en la parte superior de los párpados o como protuberancias escamosas y de color rojo sobre los nudillos, codos o rodillas. Los niños que padecen esta enfermedad también pueden presentar depósitos de calcio de color blanco en la piel, llamados calcinosis.

En algunos casos, los pacientes pueden tener una erupción cutánea sin signos de enfermedad muscular. Esta forma de la enfermedad se denomina dermatomiositis amiopática. Las personas con dermatomiositis también pueden tener inflamación en los pulmones, lo que provoca tos y dificultad para respirar. Los niños con la enfermedad pueden tener una inflamación de los vasos sanguíneos (vasculitis) que puede provocar lesiones en la piel.


¿Qué provoca las miopatías y quiénes pueden padecerlas?

Existen muchas causas que provocan una enfermedad muscular. Algunas causas son infecciones, lesiones musculares causadas por medicamentos, enfermedades hereditarias que afectan la función muscular, alteraciones en los niveles de electrolitos y enfermedades de la tiroides. Se desconocen las causas de las miopatías inflamatorias. Una de las principales teorías indica que es una falla en el sistema inmunitario la que provoca la inflamación. Esto provoca daños en las células musculares o en los vasos sanguíneos que están en el músculo.


Las miopatías inflamatorias son poco comunes. La polimiositis y la dermatomiositis afectan a aproximadamente una de cada 100,000 personas.


Afectan a personas de todas las edades. Sin embargo, la edad pico de la enfermedad es entre los 5 y los 10 años en niños y entre los 40 y los 50 años en adultos. Las mujeres tienen el doble de posibilidades que los hombres de padecer miopatías inflamatorias. Estas enfermedades afectan a todos los grupos étnicos. No se puede predecir si alguien tendrá una miopatía inflamatoria.


¿Cómo se diagnostican las miopatías?

Un médico sospecha la presencia de una miopatía cuando un paciente dice tener dificultades para realizar tareas que requieren fuerza muscular o cuando el paciente presenta una erupción o problemas para respirar. La mayoría de las personas con esta afección no tienen dolor muscular o tienen dolor leve, a diferencia de lo que sucede con otros problemas de salud.

Un médico realizará una evaluación de la fuerza muscular para determinar si el paciente tiene una verdadera debilidad muscular. Se podrán solicitar los siguientes exámenes:

  • Un análisis de sangre para medir el nivel de las distintas enzimas musculares.

  • Un electromiograma (comúnmente EMG) para medir la actividad eléctrica de los músculos.

  • Una biopsia de un músculo débil (se extrae una pequeña parte del tejido muscular para analizar).

  • Una resonancia magnética (comúnmente denominada IRM) para tratar de detectar anormalidades en los músculos.

Algunos pacientes pueden ser sometidos a un análisis de sangre para detectar anticuerpos específicos de miositis (proteínas inmunitarias). Este análisis ayuda a detectar la presencia de una miopatía. También permite obtener información sobre el pronóstico (la gravedad de la enfermedad). En personas adultas, la dermatomiositis y, en menor medida, la polimiositis pueden estar relacionadas con el cáncer. Por lo tanto, todos los adultos que tengan estas enfermedades deben someterse a análisis para descartar cáncer.

¿Cómo se tratan las miopatías?

Necesita recibir un diagnóstico de miopatía correcto para obtener el mejor resultado posible. Los reumatólogos son médicos especializados en el diagnóstico y tratamiento de enfermedades de los músculos, las articulaciones y los huesos. Por lo tanto, están capacitados para realizar un diagnóstico adecuado de miopatía. También pueden aconsejar a los pacientes sobre las mejores opciones de tratamiento disponibles. Los médicos suelen recetar medicamentos para tratar estas enfermedades. Algunos de los tratamientos más habituales son los siguientes:

  • Corticoesteroides: en general, el primer tratamiento es la administración de corticoesteroides orales (por boca), como la prednisona, en dosis altas. Esto reduce la inflamación. Las enzimas de los músculos en sangre tienden a volver a su estado normal en 4 a 6 semanas del inicio del tratamiento.

  • Tratamientos inmunitarios: los pacientes que padecen esta enfermedad en una variante grave o que no responden al tratamiento estándar tienen otras opciones. Estas opciones son la administración intravenosa de inmunoglobulina, también conocida como IVIg, o medicamentos que inhiben el sistema inmunitario.

  • Fisioterapia: la fisioterapia puede ayudar a los pacientes con enfermedad muscular a seguir teniendo una vida activa. Junto con el ejercicio son importantes en el tratamiento de las enfermedades musculares. Los pacientes muy débiles que no caminan deben practicar ejercicios de amplitud de movimiento. Estos ejercicios evitan las contracturas en las articulaciones (deformidad articular). Las pacientes con debilidad muscular mediana deben comenzar un programa de ejercicios para fortalecer sus músculos. El objetivo es aumentar lentamente la intensidad a medida que el paciente recupera la fuerza muscular. Los pacientes con debilidad leve deben continuar realizando sus actividades habituales.

Para cualquier sugerencia no dude en consultarnos, en FISIOONE, estaremos encantados de atenderle.

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